L’accord de retrait de l’UE présenté par Theresa May a été rejeté pour la deuxième fois par les députés à une écrasante majorité, à seulement 17 jours de Brexit.

Le déroulement de la séance

L’accord du premier ministre a été rejeté par 391 voix contre 242. Dans les opposants à cette version de l’accord, quelques 75 députés conservateurs ont voté contre, comparativement à 118 qui l’ont fait en janvier. Les 10 députés du Parti unioniste démocrate ont également voté contre l’accord, de même que le Parti travailliste, le SNP et d’autres partis d’opposition. Trois députés travaillistes – Kevin Barron, Caroline Flint et John Mann – ont voté en faveur de l’accord du premier ministre. Au final, les députés ont rejeté l’accord du premier ministre par 149 voix contre – une marge plus faible que lorsqu’ils l’ont rejeté en janvier.

Elle a noté que les députés conservateurs obtiendraient un vote libre sur un Brexit sans transaction. Cela signifie qu’ils peuvent voter avec leur conscience plutôt que de suivre les ordres des dirigeants du parti – une initiative inhabituelle pour un vote sur une politique majeure, les travaillistes affirmant que cela montrait qu’elle avait “renoncé à toute prétention de diriger le pays”.

Le Premier ministre avait lancé un appel de dernière minute aux députés pour qu’ils soutiennent son accord après qu’elle eut obtenu des assurances juridiques sur le soutien de l’UE à l’Irlande. Mais bien qu’elle ait réussi à convaincre une quarantaine de députés conservateurs de changer d’idée, ce n’était pas suffisant pour renverser la défaite historique de 230 voix qu’elle avait subie en janvier, jetant sa stratégie Brexit dans un nouveau désarroi.

Les prochaines étapes restent inchangées

Mme May a déclaré que les députés vont maintenant se prononcer sur la question de savoir si le Royaume-Uni doit quitter l’UE sans accord et, si cela échoue, si le Brexit doit être retardé.

Dans une déclaration faite après la défaite, Mme May a déclaré : “Je continue de croire que le meilleur résultat, et de loin, est que le Royaume-Uni quitte l’Union européenne de manière ordonnée avec un accord. Et que l’accord que nous avons négocié est le meilleur et le seul disponible.”

Précisant les prochaines étapes, elle a déclaré que les députés voteront aujourd’hui mercredi 13 mars sur la question de savoir si le Royaume-Uni doit quitter l’UE sans un accord ou non. S’ils votent contre un Brexit “no-deal”, ils voteront demain sur la question de savoir si l’article 50 – le mécanisme juridique permettant de retirer le Royaume-Uni de l’UE le 29 mars – devrait être étendu.

Mme May a déclaré que les députés devraient décider s’ils veulent retarder Brexit, organiser un autre référendum, ou s’ils “veulent partir avec un accord mais pas cet accord”. Les choix qui s’offrent au Royaume-Uni sont “peu enviables”, mais en raison du rejet de l’accord, “ce sont des choix qui doivent être faits”. Mme May a également déclaré aux députés que le gouvernement annoncerait les détails de la manière dont le Royaume-Uni gérera sa frontière avec l’Irlande en cas d’interdiction d’opération Brexit suite au vote d’aujourd’hui.

Une renégociation avec Bruxelles?

Theresa May n’a pas l’intention de retourner à Bruxelles pour demander d’autres concessions parce que, comme elle l’a dit aux députés, elle pense toujours que son accord est le meilleur et le seul proposé.Ce qui n’est pas clair, c’est comment le premier ministre a l’intention de se sortir de ce terrible trou politique.

Certains de ses collègues autour de la table du Cabinet pensent que cela montre qu’elle doit se rapprocher de l’UE. D’autres croient qu’il est temps maintenant d’aller de l’avant afin de partir sans un accord global, mais de se préparer autant que possible et rapidement. D’autres ministres pensent sincèrement, toujours à environ deux semaines de l’échéance et à l’approche d’un sommet européen la semaine prochaine, qu’il est encore temps d’essayer de faire aboutir son accord – d’une manière ou d’une autre.

 

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